jueves, 15 de febrero de 2018

Crea tu propia unidad de estado sólido con tarjetas microSD

Un proyecto muy llamativo… salvo por el rendimiento y el costo

Combinar tarjetas de memoria para fabricar una unidad de estado sólido «casera» es un proyecto que ya lleva algunos años flotando en la Web. El extraordinario avance de la memoria Flash y el lanzamiento de controladoras más robustas ha dado lugar a productos que aceptan un gran número de tarjetas al mismo tiempo, ¿pero vale la pena seguir ese camino? Si tomamos como referencia al último vídeo de Linus Tech Tips, no estamos tan seguros…

Ahora, no quiero parecer negativo en esto. Existen múltiples aplicaciones para tarjetas de memoria convertidas en unidades de estado sólido, y la primera que me viene a la mente es el reemplazo de discos duros dañados en ordenadores retro. Una tarjeta SD o CompactFlash tiene capacidad de sobra para ocupar el lugar de aquellos viejos y lentos discos IDE, mientras que la sencillez de sistemas operativos como el MS-DOS hace que no sientan tanta presión al momento de leer y escribir datos. Otro factor a considerar es el ruido, o mejor dicho, su ausencia. Si la prioridad es instalar almacenamiento silencioso, el estado sólido es una excelente opción.

Sin embargo, después de ver el vídeo publicado por Linus Tech Tips, podemos decir con cierta seguridad que sus limitaciones son muy importantes como para considerar un uso frecuente en plataformas modernas. La unidad en sí, que posee diez zócalos compatibles con tarjetas microSD, tiene un precio promedio de 25 dólares en eBay, el 65 por ciento del valor de un SSD normal en Amazon (y eso sin observar a modelos chinos más económicos). La controladora se encarga de combinar y configurar a las tarjetas en modo RAID 0, lo que en un principio suena muy prometedor, pero una vez que entran en juego las lecturas y escrituras aleatorias, el rendimiento se cae a pedazos. Por el lado secuencial, la unidad reporta 220 megabytes por segundo de lectura, en línea con una interfaz SATA2.
25 dólares del adaptador y unos 9 euros por cada tarjeta SD nos colocan a la par de un Samsung 850 EVO de 250 gigabytes que básicamente aniquila a toda la competencia. Concedido, el uso de diez tarjetas SD no es obligatorio, pero insisto en que no se trata de una alternativa muy práctica. Por otro lado, si disfrutas de un buen experimento y hay flexibilidad de presupuesto, entonces… ¿por qué no?

Fuente:
https://www.neoteo.com/crea-unidad-estado-solido-tarjetas-microsd/

 

miércoles, 31 de enero de 2018

Pine H64, una alternativa a la Raspberry Pi 3 Model B

La nueva Pine H64 es una placa de pequeño tamaño que viene con casi todos los componentes necesarios para montar un mini ordenador, y que compite directamente con la Raspberry Pi 3 Model B por especificaciones y precio.
Echando un vistazo al formato vemos que la Pine H64 es un poco más larga, algo que puede ser decisivo para aquellos que tengan en mente proyectos muy compactos. A nivel de hardware esta placa raya a un gran nivel ya que cuenta con:
  • SoC Allwinner H6 con CPU de cuatro núcleos ARM Cortex-A53.
  • Gráficos Mali-T720 MP2 con soporte HDR y 4K a 60 FPS.
  • Ranura para tarjeta microSD.
  • 128 MB de memoria flash SPI.
  • Un puerto USB 3.0.
  • Dos puertos USB 2.0.
  • HDMI 2.0a.
  • Conector de audio de 3,5 mm (altavoz / micrófono).
  • Gigabit Ethernet.
  • Soporte eMMC.
  • IR RX.
  • Conector GPIO de 2 × 20 pines.
Como vemos la única carencia importante de la Pine H64 es la ausencia de WiFi y Bluetooth, algo que podremos resolver sin problemas gracias a la presencia de conectores dedicados para añadir una tarjeta inalámbrica.
La Pine H64 debería funcionar sin problemas con Linux y Android, así que puede ser una opción interesante para aquellos usuarios que quieran construirse un equipo compacto y económico basado en ambos sistemas operativos.
El modelo con 1 GB de memoria RAM estará disponible a partir del 31 de enero con un precio de 25 dólares. También habrá un modelo superior con 2 GB de memoria RAM por 35 dólares y otro con 3 GB de memoria RAM por 45 dólares.

Fuente:
https://www.muycomputer.com/2018/01/30/pine-h64-raspberry-pi-3-model-b/

Llega el estándar UFS 3.0, mayor velocidad en tu smartphone

JEDEC ha confirmado el nuevo estándar UFS 3.0 para soluciones de almacenamiento basadas en memoria NAND Flash, un avance importante que permitirá alcanzar velocidades de infarto en dispositivos móviles.
Uno de los mayores cuellos de botella que puede enfrentar un smartphone, una tablet o un portátil puede estar en la unidad de almacenamiento. Los equipos que cuentan con unidades basadas en eMMC 5.1 son un claro ejemplo, ya que aunque ofrecen un rendimiento aceptable en un uso estándar no llegan al nivel de un SSD estándar basado en SATA III.
El estándar UFS 2.1 soluciona el problema pero la industria no deja de avanzar y con el estándar UFS 3.0 se ha logrado subir el listón de una manera simplemente impresionante, ya que con aquél sería posible conseguir velocidades de transferencia de hasta 23,2 Gbps (2,4 GB/s).
Esa cifra dobla la velocidad máxima del estándar UFS 2.1 pero no es la única novedad importante, ya que hemos podido confirmar también que este nuevo estándar reduce el voltaje a 2,5 voltios. Es una bajada importante si comparamos con el baremo de 2,7-3,6 voltios de la generación anterior.
Con este nuevo estándar también se ha ampliado el margen de temperatura (de -40 ° C a 105 ° C) y se ha mejorado la fiabilidad y el registro de errores, un movimiento con el que pretenden llamar la atención del sector del automóvil.
No sabemos cuándo se implementará este nuevo estándar ni qué smartphones serán los primeros en utilizarlos pero es muy probable que tengamos que esperar a la próxima generación, es decir a los modelos que serán lanzados en 2019.

Fuente:
https://www.muycomputer.com/2018/01/31/estandar-ufs-3-0/

martes, 30 de enero de 2018

Gentoo en un 486: Linux moderno sobre un ordenador antiguo

¿Qué tan difícil puede ser…?

Ejecutar Linux en un dispositivo suele ser el primer paso hacia cualquier objetivo que el usuario tenga en mente, pero si hay algo a lo que el pingüino no escapa, es a su propia evolución. Eso significa que Linux ha terminado su soporte para mucho hardware en los últimos años, favoreciendo a plataformas más robustas, veloces y seguras. Sin embargo, esto no nos impide hacer una simple pregunta: ¿Cuál es el ordenador más antiguo que puede recibir a una versión moderna de Linux? El ingeniero Yeo Kheng Meng decidió averiguarlo…

Hemos visto a Linux funcionando en los lugares más extraños. Los routers modificados y los smartphones apenas son la punta del iceberg. Los entusiastas no descansan, y la mejor parte es que todo el esfuerzo termina publicado para que otros lo reproduzcan. Al mismo tiempo, una expresión bastante común es que Linux puede revitalizar a un ordenador antiguo y darle algunos años extra de vida por fuera del universo Windows. Ahora, nuestra duda es… ¿qué tan antiguo podría ser ese ordenador? La respuesta depende del número y la clase de compromisos que estemos dispuestos a hacer, pero si el plan es limitarse a una «versión nueva» de Linux, el ingeniero Yeo Kheng Meng ya hizo la prueba.

Su resultado final es un ordenador 486 con Gentoo Linux. Previamente había instalado Damn Small Linux en ese hardware, pero su último build estable es del año 2008, y su kernel es antediluviano. El kernel Linux abandonó el soporte 386 con la versión 3.8 en 2013, seis años después de que Intel finalizara su producción oficial. El problema es que aquello establecido a nivel kernel no aparece necesariamente reflejado a nivel distro y paquetes. Por ejemplo, Debian le bajó el pulgar a los chips «586» en 2016, marcando como nueva base mínima a los Pentium Pro. Ahí es cuando interviene Gentoo: Como el código es compilado localmente con los parámetros especificados por el usuario, Yeo Kheng Meng llevó a cabo el proceso de compilación en un portátil Thinkpad T430, habilitó el flag 486, y luego de luchar durante un largo tiempo, obtuvo un entorno estable…
… el cual no deja de ser una pesadilla, porque este Gentoo hiper-personalizado tarda casi 11 minutos en iniciarse. ¡11 minutos! Aún con un clon 486 de AMD funcionando a 133 MHz y 64 megabytes de RAM (una locura para cualquier ordenador a principios de los ‘90), lo cierto es que podríamos ver un mini documental mientras la «carreta» llega a destino. Aún así, apreciamos el experimento.

Fuente:
https://www.neoteo.com/gentoo-486-linux-moderno-ordenador-antiguo/

NESmaker: Un software de PC para hacer juegos de Nintendo NES (¡que funcionan en la consola!)

Ideal para los aspirantes a desarrolladores de juegos

Crear juegos puede ser una idea divertida pero en la práctica puedes sufrir horrores si no estás familiarizado en temas de programación y diseño. Y para hacerte la tarea un poco más sencilla, un equipo desarrolló NESmaker, un software de PC para hacer juegos de Nintendo NES que funcionan en la consola.
Si alguna vez tuviste ganas de crear juegos de NES pero la falta de conocimiento en cuantos a temas de programación y diseño te dificultan la tarea, entonces sigue leyendo porque esta herramienta es todo lo que necesitas: NESmaker es un software de PC para hacer juegos de Nintendo NES que funcionan en la consola sin la necesidad de escribir una línea de programación. De manera similar a Super Mario Maker, NESmaker cuenta con todas las utilidades necesarias para presentar un juego completo que incluyen opciones como diseñar los gráficos y paletas de colores, un editor de texto para crear la narrativa, personalizar la inteligencia artificial y crear pantallas de menús y mapas, entre demás características.

La herramienta fue creada de forma accidentada hace unos años cuando el equipo The New 8-bit Heroes estaba desarrollando un motor de juego de NES en el arcaico lenguaje ensamblador (6502). Como la mayor parte del equipo no sabía muy bien programar, necesitaban un método mucho más eficiente para crear prototipos y realizar pruebas rápidas, así que contrataron a un programador que desarrollo NESmaker sin darse cuenta. Es así como ahora el equipo quiere aprovechar la herramienta para expandir sus capacidades actuales y para eso realizaron una campaña vía Kickstarter para juntar fondos, que en pocos días rindió sus frutos al superar la meta inicial de $32.000 dólares.


Actualmente la herramienta está ampliando los módulos de géneros, como por ejemplo el módulo aventura, plataformas y RPG (que ya se encuentran disponibles). Quedan dos módulos, brawler y shooter, que estarán habilitados una vez que la campaña alcance la suma de $80.000 dólares. A partir de $36 dólares puedes hacerte acreedor del software NESmaker, pero aportaciones mayores te harán merecedor del NESmaker kit, que incluye hardware para grabar cartuchos, o el NESmaker Pro, que añade todo lo anterior más la posibilidad de participar en el proceso de testeo que comienza el próximo mes. Así que ya sabes, si lo tuyo es la creación de juegos no dudes en echarle un ojo a NESmaker.
Sitio oficial: NESmaker

Fuente:
https://www.neoteo.com/nesmaker-software-pc-juegos-nintendo-nes-funcionan-la-consola/

Cómo construir un casco de realidad virtual por 100 dólares


Uno de los grandes desafíos que tienen por delante todos los fabricantes de accesorios destinados a la realidad virtual es bajar los precios. La realidad virtual nunca será «masiva» como lo desean si la compra de un casco demanda cientos de euros aún sin calcular el costo del hardware. Ante la imposibilidad de adquirir un Oculus Rift, tres jóvenes y un profesor en Francia diseñaron al Relativ, un casco virtual open source que promedia los 100 dólares en componentes.

El Oculus Rift cuesta 449 euros enviado a España. El HTC Vive se ubica mucho más arriba, llegando a los 699 euros. Si a eso sumamos el valor general del hardware, la compleja situación con las tarjetas gráficas (cortesía de la criptominería), y el bajo número de títulos que supuestamente justifican pagar semejante premium, se hace muy difícil recomendar a la realidad virtual como forma de entretenimiento. Los principales jugadores del mercado saben que los parámetros no son los ideales, y una de las prioridades es bajar el precio de los cascos. Sin embargo, la mejor relación costo-beneficio parece estar en el DIY, y queda demostrado con el proyecto Relativ.
Todos los archivos para imprimir el casco están disponibles en la página oficial
Maxime Coutté, Jonas Ceccon, Gabriel Combe y el profesor de matemáticas Jerome Dieudonne son los cuatro integrantes del equipo que creó a Relativ, un casco open source basado en hardware Arduino, las plataformas WRMHL (comunicación a alta velocidad entre el motor Unity y Arduino), y FastVR (creación de juegos en Unity compatibles con RV). Los componentes principales son un Arduino Due (o un clon chino a un tercio del valor oficial), el módulo MPU-6050 con acelerómetro y giroscopio, dos lentes Fresnel de 50 milímetros (las mismas que se usan en Google Cardboard), y una pantalla de 5.5 pulgadas con resolución 1440p, cuyo precio puede variar mucho en portales como eBay y Aliexpress.
No parece tan complicado…
Después de cargar todo el software necesario en el Arduino, el último paso es imprimir en 3D al casco, con el potencial de destruir por completo al presupuesto original de 100 dólares. Sin embargo, existen alternativas como modificar cascos genéricos, o por qué no, adaptar al antes mencionado Cardboard para recibir a todo el hardware. Aún si el costo final quedan en 150 o 200 dólares, eso sigue siendo una fracción de lo que se pide por un Rift o un Vive, y si te agrada la idea de optimizar código o improvisar, tal vez Relativ sea una mejor opción.

Logisim: Cómo convertir circuitos lógicos en Windows

Diseñar y convertir circuitos lógicos digitales

Convertir circuitos lógicos
Logisim es una plataforma para diseñar y convertir circuitos lógicos digitales. Usando la herramienta aprenderás con mucha facilidad los conceptos básicos relacionados con la lógica de los circuitos digitales. Su capacidad te permite construir grandes circuitos a partir de otros más sencillos.
Uno de los principales usos de Logisim es el educativo. Te permite diseñar fácilmente circuitos combinados y simularlos. Puedes aplicar varios valores de entradas y obtener la salida correspondiente.

¿Cómo convertir “Truth Table “ en circuitos lógicos a través de Logisim?

Con Logisim podrás crear varios circuitos lógicos de forma sencilla. No solo desde la Truth Table (Tabla de verdad), también lo podrás realizar generando un circuito lógico a partir de una expresión booleana.
Paso uno: Ejecuta el programa y crea un nuevo proyecto. Luego te diriges a Windows – Combinational Analysi y observarás que se abre una ventana de configuración. Allí podrás personalizar las variables de entrada y salida.
Una plataforma muy fácil de usar
Una plataforma muy fácil de usar
Paso dos: En la ventana emergente observarás varias pestañas, en “Inputs” tendrás que insertar el nombre de la variable y luego pinchas en el botón Agregar. Después de esto, te diriges a la pestaña “Outputs”, creas una variable y la agregas.
Paso tres: Ahora tendrás que dirigirte a la pestaña “Table” y allí generarás la Truth Table, según los parámetros establecidos en las pestaña de entrada y salida. Los valores “0” y “1”, se cambian pinchando sobre ellos.
Paso cuatro: Solo te resta pinchar en el botón “Build Circuit” y se abrirá otra ventana emergente que te pedirá el nombre del circuito. Luego de pinchar en Aceptar se generará el circuito correspondiente.
Convertir circuitos lógicos
Convertir circuitos lógicos
Ya estás preparado para convertir la Truth Table en un circuito lógico. El entorno te permite exportarlo en los siguientes formatos: PNG, JPG o GIF.
Si eres un apasionado o un estudiante de electrónica la herramienta te ofrece todas las opciones para convertir circuitos lógicos, agregando varios valores de entrada y salida.
Logisim es un programa gratuito, portátil que se encuentra disponible para sistemas operativos Windows.